estampe japonaise shin hanga de Hasui Kawase le temple zojo ji sous la neigeHasui Kawase (1883 - 1957)

est un peintre et illustrateur qui est célèbre pour ses paysages. C'est l'un des artistes les plus talentueux et prolifiques du mouvement shin hanga (renouveau de l'estampe). Ce mouvement est né sous l'égide de l'imprimeur Watanabe Shozaburo à Tokyo dans les années 1920 qui a édité près de 600 œuvres de Hasui. Une partie a été malheureusement été détruite dans le tremblement de terre de Tokyo en 1923.

Hasui voyageait souvent à travers tout le Japon et remplissait des carnets avec ses dessins et aquarelles, qui servaient de base aux futures estampes. 

Hasui a peint tous les aspects des quatre saisons, du paysage nocturne sous une lune sombre jusqu’aux paysages d’été ensoleillés. Dans beaucoup d’estampes, le contraste est fort entre les ombres et la lumière et sa palette va des bleus austères aux gris glacés des paysages d’hiver, aux scènes d’été brillamment colorées avec les rouges des temples. Il nous donne un large éventail des paysages japonais, campagnes et montagnes, rivières et lacs ainsi qu’une représentation de la ville avec les canaux, ponts, entrepôts et sanctuaires.

La plupart de ses estampes sont des paysages sans personnage, et celles qui en ont sont plus des silhouettes souvent vu de dos qui semblent sl'éloigner ajoutant un sentiment de tristesse ou de mélancolie à ses paysages.

L’estampe d’Hasui la plus célèbre est le temple Zojo-ji à Shiba sous la neige. C’est dans ce temple que sont situées les tombes des Shoguns Tokugawa. La première impression date de 1925.

En 1953, le gouvernement japonais confère le titre de « Trésor national » à Hasui et le trio artiste-sculpteur-imprimeur réuni par l'éditeur Watanabe a vu son estampe la plus célèbre : Neige au temple Zozo-ji désignée Trésor Culturel.